けんなんマルシェ

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特集 SPECIAL vol.07

山椒屋 佐藤寛次さん

今注目の山椒醤油、
使用しているのは
つくみ産朝倉山椒!

小雨がパラつく中、青江の奥へ車を走らせ、細い山道を更に上へと進んで行く。時折、眼下に見える津久見の町が、どんどん小さくなっていくのがわかる。本当にこんな山奥に家があるのだろうかという不安をよそに、車のナビはどんどん目的地に近づいている。
カーブをまがると2軒ほど家が見えた。近づいてみると立派な木で作られた屋根つきの『山椒屋』の看板。辿り着いた事に安堵し、車から降りると「迷わへんやった?」と家の方から関西弁が飛んできた。佐藤さんだった。家へ近づくと、クラッシックが聴こえてきた。「コーヒー淹れてくるから、そっちで待っといて。」と案内された部屋は壁二面がほぼ窓になっており、外は曇りなのに明るく、窓辺に綺麗に生けられたアジサイがまるで景色を楽しんでいるようにさえ見える。窓枠から見える景色は緑豊かでとても落ち着きがあり、隠れ家の様な、古民家カフェの様な素敵な空間が広がっていた。

佐藤さんは2007年に「津久見トントンプラン」で奈良県から津久見に移住してきた第一号者で現在は朝倉山椒を栽培している。移住するまでは奈良県で建材・リフォーム店を経営していたが、自身が体調を悪くしたことをきっかけに、都会の喧騒から離れ、のんびりとした暮らしがしたいと「田舎暮らし」を決意。田舎暮らしを始めるなら、何かしたいと考えた佐藤さんは、動物による被害も少ない山椒の栽培に目を付けた。何県も視察に行き、山椒がみかん科の植物という事もあり、みかんの栽培が盛んな津久見を紹介された。視察に来た時、山椒が自生しているのを見て移住を決めたという。移住後、荒れ放題だった畑を開墾するのに丸1年を費やした。
「有り難いことに、近所の方が一人で困ってるだろうと色々と手伝ってくれるんです。」と佐藤さんは当時の事を振り返る。初年度は佐藤さんが475本、地区の方たちが200本、計675本の山椒を植え、翌年には1650本に拡大した。順調に思えたのもつかの間、その年の猛暑の影響で多くの山椒が枯れてしまった。標高256m、青江ダムよりもはるかに上に位置する畑には、水やりも出来ない。それでも諦めずに植え付けをする。こうした佐藤さんの功績は話題となり、津久見市も産地化しようと動き出した。最初の3年は木に栄養を付けさせるため、実を全て摘果してしまう。移住してきて5年目、初めての収穫を迎えた。

「これまでの苦労は?」と尋ねると、「苦労はあまりないなぁ、だっておもしろいもん、ゼロから始めて、社会に認められる、そうなったら僕の勝ちや。障害はあって当たり前のこと、乗り越えればそれはただの笑い話になる。人生の“おもしろさ”って何やろって考えたら、僕にとっては、今は早くこのゲームに勝つことや。」と佐藤さんの哲学を語ってくれた。

「朝倉山椒は健康にも良いから、もっと頑張って認知度を上げて、食卓に塩、胡椒、山椒って並ぶようになってくれたらいいなぁ。朝倉山椒で津久見を元気にしたい。」と語る佐藤さん。地元の人のように、いやそれ以上に津久見への愛が感じられた。今ではこの朝倉山椒を使った商品をカスガ水産と共同で開発をしている。最近では山椒醤油が完成し、人気を集めている。料理のかけ醤油としてはもちろん、煮物料理にも活躍しそうな一品だ。

Data / Profile

株式会社カスガ水産

朝倉山椒生産者

佐藤寛次さん

大分県津久見市千怒6130-1
TEL 0972-82-8100
FAX 0972-82-8102

Googleマップ

山椒醤油

1本 150ml
648円

特集一覧

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  9. vol.09こわたでござんしょ

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