けんなんマルシェ

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特集 SPECIAL vol.03

柴田海産物店 柴田 芳雄さん

四浦の海で
育ったひじきは、
香りも味も天下一品!

四浦半島の入口にあるTsukumi Marchéから更に奥へ、車でくねくね道を約15分程走ると、四浦半島の先端、間元に辿り着く。目の前には、マグロ漁業で有名な保戸島が、威風堂々と浮かんでいる。車を降りた瞬間、ひじきの香りが鼻にふわっと広がった。看板を頼りに小道を進むと、どんどんひじきの香りも強くなっていく。少し歩くと、ドーンとした立派な窯が目に止まった。どうやらここで間違いなさそうだな、と思っていると、奥から良い色に日焼けした柴田さんが笑顔で出てきてくれた。

豊後水道は、ここ大分県と四国の愛媛県に挟まれた海道で、半島と湾が交互する典型的なリアス式海岸が続き、魚類が豊富で、植物性プランクトンも多く、ひじきが育つのに適した海道だ。荒波にもまれ、すくすく育ったひじきは、歯ごたえも香りも抜群だ。そんな豊後水道で獲れたひじきを、全国の人に食べてもらいたいと、柴田さんのお父さんが柴田海産物店を立ち上げ、今もなお昔ながらの製法を奥さんとお嫁さんの3人で守り続けている。
さっそく、ひじきが干してある屋上へ案内してくれた。屋上いっぱいに敷き詰められたひじきに目を奪われていると、「これ全部が一窯分で。」と驚きの一言が飛んできた。すると、柴田さんがおもむろに干してあるひじきを持ち上げた。「こうやって茎の所を手でちぎってな、ちょっともちもちした感触があったら良いひじきっちことで。54年もしよると見た目でもわかるけどなぁ。」と教えてくれた。実際にやってみると確かにもちもちししている。流石、熟練の技だなと感動を覚えた。「自分が全ての行程に携わっちょんけん、自信が持てちょるし、やっぱり他には負けんっちいう思いで造りよん。」と力強く語る柴田さんから、ひじきへの愛情の深さが垣間見えた。

柴田さんが販売しているひじきは、地元の漁師さんが獲ったひじきを水洗いし、一度に約160kg入る大きな釜で蒸し、丸二日間天日干しにする。天日干しにすることで、栄養価の高い、香り豊かな乾燥ひじきが出来上がる。そして乾燥したひじきの不純物や、小さなゴミなどを、目視で選別していく。長年の経験と腕が物を言う作業だ。
一見シンプルで簡単そうに思える乾燥ひじきだが、商品になるまでにかなりの時間を要する。丸二日天日干しともなると、天候に左右されるのは日常茶飯事だ。「たしかに効率は悪いかもしれんけど、親父の代からこの手法でやってきたけん、これで一生努めあげようと思っちょる。」と、この仕事にかける熱い想いを少し照れながらも語ってくれた。柴田海産物の取引は多くが問屋なのだが、個人のお客様から、電話注文も受けており、『大変おいしかったです。』などのコメントを多く頂く事がとても嬉しく、その声を糧に頑張ってこれたという。別れ際、不意に帽子をとり、「ずっとひじきを蒸しよんけんか、白髪が少ねぇんよ!」と明るく、柴田さんの元気の秘訣を教えてくれた。

Data / Profile

柴田海産物店
柴田 芳雄さん

住所:大分県津久見市四浦7400
TEL:0972-88-2065

Googleマップ

長ひじき / 芽ひじき

長ひじき(40g)390円
芽ひじき(45g)390円

特集一覧

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  3. vol.03長ひじき ・ 芽ひじき

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